美國宇航局的帕克太陽探測器能夠瞥見NEOWISE彗星,并捕捉到了其獨特的雙尾巴的驚人照片。

NASA的帕克太陽探測器任務旨在研究太陽的外部大氣及其釋放的太陽風。但是最近,在第五次飛越過程中,由于更長的下行鏈路時間,該航天器能夠捕獲其他圖像,從而使其能夠捕獲NEOWISE彗星的圖像。

除了上面由Parker Solar Probe的WISPR儀器捕獲的未經處理的圖像外,NASA還共享了經過處理的副本,具有增加的對比度和降低的亮度,從而可以更清晰地看到NEOWISE彗星的兩條尾巴。根據NASA的說法,下尾巴由灰塵組成,而上尾巴由離子化氣體組成。塵埃尾巴由塵埃顆粒組成,塵埃顆粒由彗星的核沿著其軌道排出。離子尾巴由太陽風送入的氣體組成,這些氣體由于太陽輻射的光而失去電子。同樣,離子尾巴在圖像中似乎被一分為二,這可能意味著NEOWISE彗星有兩個離子尾巴,但是科學家需要更多數據來確認是否是這種情況。

由于派克太陽探測器在太空中的位置以及WISPR的靈敏度可以捕獲像彗星尾巴這樣的結構,因此這些圖像提供了與眾不同的彗星視圖。此外,這張照片是在2020年7月5日拍攝的,這是在NEOWISE彗星經過近日點后不久,這是它最接近太陽的位置,因此彗星的尾巴非常活躍。

C / 2020 F3彗星是在今年3月27日由NASA的近地天體任務NEOWISE發現的。此后,該彗星也被昵稱為NEOWISE。在2020年7月3日經過近日點之后,它目前正沿著圍繞太陽的軌道返回外部太陽系。

目前,NEOWISE彗星正在地球飛行,整個七月對于北半球的天空觀察者來說都是肉眼可見的。